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行为遗传学研究中4个备受争议的“雷区”
2017-11-01 18:32:45 来源: 作者: 【 】 浏览:3次 评论:0

2010年前后,美国俄勒冈大学工的理论物理学家斯蒂芬·许(Stephen Hsu)提出,DNA测序技术或许可以帮助我们了解为什么有些孩子特别聪颖。他在中国最大的测序机构——华大基因(BGI,位于中国深圳市)的帮助下,设计了该领域有史以来最大规模的研究,计划对2 000位受试者的DNA样本进行测序,而大部分受试者的智商(IQ)超过150。

刚开始,他并没有意识到公众对这项研究会产生多么大的抵触情绪,直到美国纽约大学的心理学家杰弗里·米勒(Geoffrey Miller,这项研究的一名参与者)在媒体上发表公开评论。米勒认为,一旦这项研究发觉“智力基因”(intelligence genes),人们很可能开始对胎儿进行筛查,挑选出最聪颖的孩子。斯蒂芬·许和同事很快发觉,这项尚未开始的研究已经招来了激烈的批评。

这种谨慎的根源,在于一个广为人知的陈旧观点:遗传决定命运。这种观点认为,依据一个人的基因,可以准确预测他的所有行为和特征,而不必考虑他所处的环境。正是在这一观点的基础上,多年来,公众以及很多科学家一直误读了现代遗传学的研究成果。他们担忧,这些研究工作将导致新一轮的优生运动,对边沿群体带来更深重的歧视。

下文将介绍行为遗传学研究中4个备受争议的“雷区”,让我们深入了解为什么这些领域引发了人们的广泛关注,以及开展相关研究到底有没有重大科学价值。

1 智力
禁忌等级:高




(图片来自:cosmosmagazine.com)

早在19世纪,英国人类学家弗朗西斯·高尔顿(Francis Galton)基于人类的某些特别能力和缺陷都是可遗传的这一假设,提出了“优生运动”(eugenics movement)。这一运动引发了很多暴行,例如在德国、美国、比利时、瑞典等国,对少数民族、穷人、精神病人等“下等人”强迫施行绝育。

“智力”这个词本身也不明确。智力测试并不能完全反映一个人的先天能力,而且通过训练就可能提高智力测试成绩。不过,大约50%的智力差异似乎是可遗传的,这对一些研究者来说是一个无法抗拒的谜题。然而到目前为止,人们还没有发觉任何一个基因与智力有很强的关联,而很多所谓与智力有微弱联络的基因也遭到质疑。

2013年初,查布里斯和一个国际研究团队试图查找与智力有明确联络的基因序列。他们检测了12.5万人的基因组,发觉3个遗传变异对个人最高学历有稍微影响。研究人员推测,这些变异对个人受教导程度的影响,来自它们对智力的影响。但这些结果同样引发了很多非议,以及与优生学有关的担忧。另一些批评者认为,这些研究只关注了遗传因素,而忽视了其他非遗传因素,例如贫穷,而这些非遗传因素对不同阶层之间的社会流淌影响更大。

查布里斯认为,这项研究实际上有助于提高不同社会阶层之间的流淌性,比如,帮助发觉那些需要加强早期教导的学龄前儿童。他指出:“过去人们对这类研究所持有的固有看法,不应当成为妨碍我们进行这些研究的理由。”但是,我们不可能将每一个可能滥用这些成果的人都剔出研究队伍。美国宾夕法尼亚州立大学帕克分校的人类学家安妮·布坎南(Anne Buchanan)在其博客上写道,不能将这些研究当作纯科学研究,它们是“特别不道德的”。

2 种族
禁忌等级:最高

说到遗传学的雷区,种族可能是研究人员最需要当心谨慎的领域之一,很大一部分原因是研究人员往往会研究种族与其他有争议的遗传性状之间的关联,例如智力。社会科学和生物科学一致认为,不同种族的人群其实没太大差异。同一种族的两个人之间的遗传差异,可能比不同种族的两个人之间的差异更大。因此,在查找特定生物学性状甚至疾病易感性对应的基因时,种族并不是一个特别有用的分类标准,尽管这些观点还只是广泛流传的假说。

大部分研究人群遗传差异的科学家谨慎地指出,他们观看到的遗传差异反映了人群的地理起源、繁衍历史以及迁徙轨迹,并不表示不同人群之间有什么本质区别。然而,2005年,芝加哥大学的遗传学家蓝田(Bruce Lahn)发表论文指出,与大脑发育有关的两个基因的变异,可能与欧洲白种人和非洲人之间的智力差异有关。

不过蓝田等人后来发觉,在自然选择过程中显现的这几种基因变异,与智力高低并没有关系。但是,与此前引起极大关注的那篇论文相比,他们报道新结果的文章几乎没多少人留意到。

蓝田后来再也没有进行过与种族有关的遗传学研究,他盼望科学界能够更明确地讨论是否应当开展这类研究。“考虑到美国对待种族问题的历史,或许确实不应当勉励这类研究,究竟它会触到太多痛处。对此我完全可以理解。”蓝田说,“但是,我不能接受假借科学讨论的名义进行政治争论,从而攻打我的研究。”





3 暴力
禁忌等级:中

10年前,印第安纳大学的法医精神病学家特蕾西·冈特(Tracy Gunter)致力于帮助人们克服那些曾经使他们卷入犯罪案件的行为问题和药物滥用。但后来,她越来越清楚地意识到,一个人一旦陷入药物滥用和犯罪的漩涡,就很难再将他拉回来。

大约就在那时,有研究人员称,某种类型的单胺氧化酶A(MAOA)基因具有肯定的保护作用,可以减少儿时受到虐待产生的影响。那些单胺氧化酶A表达水平较低的人,如果受过虐待,会更轻易犯罪。

尽管存在这些问题,而且一些研究也没有重复出关于MAOA基因最初的那个结果,但仍有一些律师采用MAOA基因检测结果,综合当事人遭遇过儿时虐待或生活压力等理由,试图为当事人减刑。

2009年,田纳西州的一名男子就因此获得减刑。该男子杀死了他妻子的朋友,在意大利受审时,他的MAOA基因检测结果说服了法官,给他减刑一年。但是,陪审团对于与遗传有关的证据通常不感爱好。例如,在2008年美国的一起杀人案件中,辩护律师试图用该方法说服陪审团,让他们对一位枪杀公共汽车司机的男孩网开一面。他们递交的证据显示,这名男孩的5-羟色胺转运基因SLC6A4的一个启动子存在突变,这种突变与人们面临压力时轻易抑郁有关。但陪审团最终仍判定这名男孩犯有一级谋杀罪。法拉哈尼认为,最终结果是由多种因素造成的,可能是因为相关研究本身过于模糊。她说,“这项基因检测结果看起来不足以说服法官和陪审团,让他们转变定罪和判决”。田纳西州纳什维尔的法医精神病学家威廉·贝尼特(William Bernet)补充道:“一个基因并不能直接决定一个人的特定行为,陪审团似乎很明白这一点。”

4 性取向
禁忌等级:中

有时候,政治风向的转变也会重塑人们对科学研究的看法。例如在1993年,美国国家癌症研究所的遗传学家迪安·哈默(Dean Hamer)发表了一篇文章,指出X染色体上的某一特定区域可能与同性恋有关,这招来了政治保守派的猛烈攻打。科学界也对这项研究的某些方面提出批评。如今,对于性取向的遗传学研究已经受到美国同性恋群体的热烈支持。2008年,美国加利福利亚州投票决定禁止同性婚姻,反对者提出了能够证明同性恋具有遗传学基础的证据,从而成功驳回了这项决定。NIH也表示,将优先考虑批准关于女同性恋、男同性恋、双性恋、变性人以及双性人的研究。加利福尼亚大学洛杉矶分校社会与遗传学研究所主任埃里克·维兰(Eric Vilain)表示,“形势发生了180度的转变”。

不过,维兰补充道,这并不意味着所有关于性取向的遗传学研究都会受到同样的欢迎。比如,维兰想研究与同性恋有关的表观遗传学问题,以期找到可能影响性取向的环境因素。这项研究至今没有得到资助,不过维兰推测,如果这项研究能够开展,可能会让某些男同性恋权益人士感到不安,因为这可能转变让他们得以从中获益的“硬连接理论”(hardwiring theory,在这里指男同性恋是遗传造成的,和环境影响无关)。


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Tags:米勒 杰弗里 大学 责任编辑:admin
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